Bússola: como funciona, história e mais!

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Hoje em dia toda aventura pela natureza conta com o auxílio de um GPS, e o traçado de rotas nas vias tradicionais se faz automaticamente pelo software, desde que tenha acesso à sua localização atual (ou ponto de partida) e destino pretendido. 

É impressionante pensar que essa ferramenta tão amplamente utilizada e de tanta importância na orientação humana só se tornou acessível para o consumidor nos anos 2000 — após algumas décadas de aperfeiçoamento dos satélites.

Antes disso, porém, não estávamos vagando a esmo. Pelo contrário, existe muita ciência e tecnologia da orientação anterior ao Sistema de Posicionamento Global. E uma das mais brilhantes descobertas desse campo foi, sem dúvida, a bússola. Ainda hoje, um explorador prevenido não deixa sua bússola em casa, confiando sua sobrevivência somente em um único instrumento — que, por vezes, estraga, perde sinal ou falha.

Aprenda tudo sobre a bússola, inclusive como fazer sua própria versão caseira, lendo este artigo!

Breve história da orientação

Tudo começou com ele: o céu. O posicionamento do sol foi, provavelmente, o primeiro referencial de tempo do ser humano, indicando o momento do dia de forma aproximada. Ao perceber-se o caminho da sombra dos objetos com a passagem do astro, criaram-se os primeiros relógios de sol, ainda na pré-história. Por nascer sempre no leste e se pôr no oeste, trouxe aos antigos um referencial de localização que ia além das marcas geográficas de que estavam próximos — como montanhas e rios.

À noite, os padrões das estrelas e sua localização no céu também foram mapeados, dando a diferentes civilizações a noção de tempo e uma localização geográfica ainda mais precisa, pela quantidade de referenciais disponíveis.

A tecnologia de orientação celeste foi se tornando mais precisa, com o invento de instrumentos como astrolábio (que media a altura dos astros em relação ao horizonte), quadrante (que determinava a posição de acordo com a estrela polar) e balestilha (usada para acompanhar o movimento do sol).

Surgimento da bússola

Não se sabe com precisão a data de descoberta, mas já existem registros de um instrumento com o princípio da bússola no séc XI, na China. No séc XIII, ele já havia se espalhado por todo o velho mundo, um componente sem o qual a história das navegações poderia não ter sido a mesma. Era utilizada associada aos instrumentos astronômicos e sempre unida ao seu companheiro inseparável — o mapa.

Nesse período, foram feitas adaptações, como: a encapsulação e estabilização vertical da agulha, o traçado de pontos cardeais e os cálculos adicionais para o norte geográfico. Quando as embarcações se tornaram mais metálicas, muitas delas se perdiam pela influência do ferro na orientação da bússola, e a tecnologia precisou evoluir mais uma vez. Hoje, as mais modernas são as giroscópicas, utilizadas na maioria dos aviões e navios.

Entenda o funcionamento

A bússola nada mais é que um corpo metálico longilíneo imantado e colocado em ambiente onde pode se locomover com pouco atrito no sentido horizontal ou — grosso modo — uma agulha esfregada por um ímã que aponta para o norte, se nada impedir. 

O polo norte magnético (usando a convenção orientacional, e não física) está próximo ao norte geográfico, mas não corresponde exatamente a ele e, por isso, é preciso calcular a declinação magnética para encontrar o norte com precisão. Os mapas, via de regra, indicam qual a variação anual entre os nortes que o viajante deve compensar. 

Fatores como alta-tensão, proximidade de outras bússolas ou ímãs podem confundir a orientação da agulha. Em Minas Gerais, por exemplo, é sempre bom ficar atento às cangas ferruginosas do quadrilátero ferrífero.  

Como fazer

Seja para fins didáticos ou momentos de necessidade, uma bússola é muito fácil de se fazer. Esfregue um ímã em uma agulha, sempre no mesmo sentido, e afixe-a a um pedaço circular de rolha, com fita adesiva ou semelhante. Coloque-a em um recipiente com água parada e observe para onde ela aponta. Pronto!

Obviamente, é preciso saber mais do que onde está o norte para se aventurar na natureza. Mas já é um bom começo.

Já teve alguma experiência marcante onde a bússola foi uma parte importante do acontecimento? Conte-nos tudo! É só escrever nos comentários.

http://blog.tremeterra.com.br/2017/12/18/bussola-como-funciona-historia-e-mais-3/
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